Leegstand: veel gemeenten zitten ermee in hun maag. Gelukkig is daar bureau Walas, dat geweldige plannen presenteert over broedplaatsen, urban farming en energy grids. Iedereen valt ervoor. Een kostbare vergissing.

Een perfect plan, vinden ze. Dit is nou precies wat Heerlen nodig heeft. Wethouders Lex Smeets (PvdA) en Riet de Wit (SP) hebben net een presentatie gekregen van Gerben van Straaten, de directeur van Walas Concepts. Het is juni 2011. De leegstandsontwikkelaar heeft grootse plannen met het verlaten kantoor van het Centraal Bureau voor de Statistiek. Het kolossale gebouw, 40.000 vierkante meter, vlakbij het station van Heerlen, staat al sinds 2009 leeg. Al dat leegstaand beton straalt al te lang slecht af op de stad. Er moet gauw iets mee gebeuren.

Directeur Van Straaten belooft in zijn plan van de grauwe kantorenkolos een ‘EcoGrowth Center’ te maken: een ‘broedplaats’ voor creatieve ondernemers en duizenden vierkante meters ‘urban farming’ –...