Profiel / De bermbom

Op een zonnige woensdagochtend in maart 2008 rijdt luitenant Steven van der Zwaag over een open vlakte ten oosten van Tarin Kowt, in de Afghaanse provincie Uruzgan. Van der Zwaag is commandant van een tiental voertuigen dat ‘s ochtends vroeg vertrokken is uit Kamp Holland. Ze gaan een aantal dagen op patrouille. Dat hebben Van der Zwaag en zijn mannen al talloze malen eerder gedaan. Praatjes maken met de lokale bevolking, peilen hoe de sfeer is, laten zien dat je er bent.

De luitenant rijdt in derde positie, in een Fennek, een gepantserd voertuig met een machinegeweer. Hij haalt opgelucht adem. Zojuist heeft de patrouille een aantal uur doorgebracht in ‘the green’, het vruchtbare gebied langs de rivier de Helmand. Het is daar gevaarlijk vanwege bermbommen. De Taliban begraaft ze vaak op knooppunten: bruggetjes, doorwaadbare plaatsen in de rivier, heuvels die je maar op één plek over kunt. Die ochtend zijn ze al een keer of vijf, zes gestopt om de weg te...