Reportage / Het langste grenshek van de wereld

Halima en Kulsum Bibi zijn radeloos. Het prikkeldraad en de gewapende grenswachten maken het leven van de schoonzusjes tot een hel. Als verstotenen leven ze nu in hun eigen land. Ooit was het leven goed voor deze moslimfamilie. Tot hun dorp Khalshi, in de Indiase deelstaat West Bengaal, in 1995 een van de eerste slachtoffers werd van de Indiase ambitie om een hek om het roerige buurland Bangladesh te bouwen. De afrastering deelde het boerendorp in twee├źn. De BibiÔÇÖs kwamen aan de verkeerde kant van het hek terecht.

Hun simpele huisjes zijn idyllisch gelegen onder schaduwrijke bomen met een weids en vrij uitzicht over de groene akkers van Bangladesh. Op enkele tientallen meters afstand ligt een zwarte toegangspoort, voorzien van een zwaar ijzeren slot. Aan weerszijden strekt zich een 2,60 meter hoog dubbel hekwerk uit, voorzien van rollen vlijmscherp prikkeldraad. Parallel aan het hek slingert de geasfalteerde weg met indrukwekkende...