Buiten ziet het eruit als een heel gewoon kantoorpand. Saaier kan bijna niet: zes verdiepingen, midden tussen identieke kantoorgebouwen langs de metrolijn in Diemen-Zuid. Toch zit hier, verspreid over drie verdiepingen, een van de opwindendste, snelst groeiende bedrijven van Nederland: XS4ALL. Het is de oudste Internet-provider van het land, deze maand vieren ze hun eerste lustrum. Volgens de laatste cijfers telt XS4ALL, de op twee na de grootste na Planet Internet en World Online, veertigduizend particuliere, en vijfduizend zakelijke klanten. Tachtig mensen werken er in vaste dienst, twee keer zoveel als twee jaar geleden.

Hier geen nette pakken, geen powerdresses en geen dassen. De directeur is zevenendertig en draagt een bermuda. De systeembeheerders zijn hooguit achtentwintig en dragen verschoten T-shirts. Hier geen werktijden van negen tot vijf. De meesten komen tegen twaalven binnendruppelen. In een ruim uitgevallen woonkeuken smeert iedereen zijn eigen bruine boterhammen...