WieleestWat(niet)

wie Robbert Dijkgraaf

wat Koestler. The Literary and Political Odyssey of a Twentieth-Century Skeptic door Michael Scammell

nu op pagina 190

Robbert Dijkgraaf, president van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Weten-schappen, vraagt: ‘Mag ik ook iets over een fotoboek van het heelal vertellen?’ Dat mag. Het heet Far Out en bevat portretten van sterrenstelsels zoals die met de laatste generatie sterrenkijkers te zien zijn. ‘De afgelopen jaren kunnen we het heelal met zoveel meer detail bekijken. Soms zie je wel vijf sterrenstelsels om elkaar heen cirkelen.’ Het boek werpt een duizelingwekkende blik in deep space, het miljarden jaren oude firmament achter de sterren van de Melkweg, zegt Dijkgraaf enthousiast. ‘Mensen vragen zich altijd af wat het nu oplevert in de wetenschap dat alles steeds gedetailleerder wordt, nog meer cijfers achter de komma. Nu, deze beelden dus. Het geeft mij een gevoel van rijkdom.’ Ook bij biografieĆ«n is het detail belangrijk, vindt...