Roman

Mannelijke schrijvers zijn het best in staat een tragische heldin te scheppen, vertelde Jan Siebelink in een interview. Zie Madame Bovary van Flaubert, Eline Vere van Couperus. Een mogelijke verklaring is volgens Siebelink dat mannelijke schrijvers meer oog hebben voor het raadsel van de vrouw. Waar een vrouwelijke schrijver haar personage transparant wil maken, zal een man het raadsel heel willen laten.

In Het lichaam van Clara heeft Siebelink, die in 1975 debuteerde en in 2005 een kassucces schreef met het magistrale Knielen op een bed violen, speelt een vrouwelijk personage de hoofdrol. Dat het slecht afloopt met deze vrouw is van meet af aan duidelijk, wanneer mannen van de mortulancedienst ‘een in macaber lichtblauw zeildoek gewikkeld lichaam’ naar buiten dragen. Clara, tweeĂ«nzestig geworden, wordt door een buurtbewoonster aangeduid als ‘de straatveegster’ – ook dat belooft al weinig goeds.

En het klopt, Clara’s bestaan blijkt een aaneenschakeling van tragische...