Defensie moet bezuinigen, maar investeert miljoenen in de opbouw van een heus cyberleger. Hoe reëel is het angstbeeld van een cyberoorlog?

Amsterdam, 13 april 2011. Hans Hillen staat ‘enigszins verscheurd’ voor zijn publiek in de Marinekazerne. Het zijn lastige dagen voor de minister van Defensie. ‘Ik heb mensen van de marine, de luchtmacht, de landmacht in de ogen gekeken en de moeilijke beslissing doorgegeven die we vorige week in het kabinet hebben genomen.’ Hillen moet één miljard bezuinigen. Ruim twaalfduizend defensiemedewerkers gaan hun baan verliezen. Materieel en wapens worden afgestoten, staffuncties geschrapt, bataljons opgeheven.

Nu, twee dagen later, brengt hij op een ‘Cyber Operations’-symposium een blijere boodschap. ‘Vandaag praat ik met u over de toekomst, en nieuwe investeringen en nieuwe kansen.’ Die kansen liggen niet te land, ter zee of in de lucht, maar in een nieuw krijgsdomein: ‘saiberspees’, zoals de minister het nog een tikkeltje onwennig...