15-03-2008
Door Jeroen Vullings

Bernlefs novelle De pianoman is meer dan een verhaal – het is een vertoog over taal. Met als conclusie: een mens kan zonder woorden, maar niet zonder gedachten.

In het hoge Noorden van Nederland is de tijd stil blijven staan, maak ik op uit Bernlefs novelle De
pianoman, het Boekenweekgeschenk 2008. Zeker op het platteland waar dagloners noest werken en waar vanaf de terp getuurd kan worden naar omringend groen. Goed, er loopt een bovenmeester van een dorpsschool rond die naar verluidt een mobiele telefoon bezit. Maar Bernlefs aardappeleters wekken eerder de indruk te leven in tijden van distributie en ook de rolbepaalde omgang tussen man en vrouw ademt hevig de jaren vijftig. En als Bernlefs adolescente hoofdpersoon Thomas Boender vanuit het stille Noorden in zijn terlenka kwaliteitskledij naar de wereldstad Amsterdam treint, alwaar hij een ‘neger’ uit een vuilnisbak ziet eten en ‘een man met een alpinopet’ op de Dam vraagt of hij soms...