Opnieuw relevant, want

De Bezige Bij, uit verzet opgericht in 1944, bestaat 75 jaar. Dertien jaar lang zwaaide Robbert Ammerlaan er als directeur de scepter. In 2009 maakte Pieter van den Blink dit portret van een onverzadigbare uitgever.

‘Robbert Ammerlaan? Die gaat echt tot het uiterste.’ Collega-uitgevers, auteurs en mensen die met hem hebben gewerkt, vriend én vijand gebruiken dat zinnetje om de directeur/uitgever van De Bezige Bij te typeren. Ze zeggen hetzelfde, maar bedoelen verschillende dingen. Van waarschuwend tot bewonderend, van getergd tot gevleid. Over Ammerlaan in het verkrijgen van rechten, over Ammerlaan in het bepalen van boekomslagen, over Ammerlaan en de kunst van het schrijvers naar de zin te maken; in vele toonaarden, steeds diezelfde woorden. Tot het ui-ter-ste.

Eén ding staat vast: onder zijn leiding (sinds 1999) is uitgeverij De Bezige Bij uit een bijna-dood herrezen, om vervolgens door te groeien tot een financieel gezond bedrijf met allure in...