De jacht is geopend, waarschuwde Ab Osterhaus vorige week. Op hem, welteverstaan. De viroloog klaagde over de onkunde van zijn criticasters, die hem belangenverstrengeling verwijten: ‘Als mensen me onderuit willen halen, moeten ze toch eerst de feiten goed op een rijtje hebben.’

Van belangenverstrengeling is ook volgens de minister van Volksgezondheid geen sprake. Het is heel gewoon dat vaccinwetenschappers samenwerken met het bedrijfsleven. En dus zijn de aandelen van viroloog Ab Osterhaus in een bedrijf dat onderzoek doet naar vaccins geen probleem, ook al was hij dat zelf even vergeten (in De Telegraaf van 21 juni ontkende de viroloog aandelen te bezitten). De Gezondheidsraad dacht daar overigens iets genuanceerder over; Osterhaus werd al eerder ‘gedegradeerd’ van lid tot adviseur zonder stemrecht, om de schijn van belangenverstrengeling te voorkomen.

Als het kennelijk zo gewoon is dat wetenschappers samenwerken met de farmaceutische industrie, is het dan ook heel...