Maart 2008
Door Peter Bosma

De periode van de zwijgende film duurde ongeveer een kwart eeuw (1895-1930) en heeft een stortvloed aan titels opgeleverd. De canon van de zwijgende film lijkt anno 2008 in grote lijn wel gevormd te zijn. De evaluatie van deze periode is mede overzichtelijk geworden omdat het corpus beschikbare films ernstig is geslonken door verlies en vergankelijkheid van de nitraat-kopieën.

Toch is het nog steeds mogelijk dat we te maken hebben met een meesterwerk dat nagenoeg onbekend is. De Georgische zwijgende film Eliso (1928) is een voorbeeld van een dergelijke vondst. De eigentijdse Nederlandse toeschouwer moet bij Eliso wel in staat zijn drie hordes te nemen: het trotseren van de ‘geluidsbarrière’, de tijdsbarrière en de cultuurbarrière, want we hebben het hier over een zwijgende film, uit 1928, uit Georgië en het verhaal speelt zich af in de 19e eeuw.

Eliso (1928) is een flonkerdiamant die met recht op het erepodium van de canon gehesen...