De Britse schrijver Tim Birkhead schreef een fascinerend boek over het vogelei. Wist u dat eiwit meer dan honderd verschillende antimicrobische stoffen bevat? Oftewel: het verhaal van een waar natuurwonder.

Een boek over vogels. Dat is iets wat je zou kunnen kopen als je een rare oom hebt die af en toe midden in een gesprek zijn vinger omhoog steekt, even zwijgt en dan verzucht: ‘jaja, de rietzanger’.

Tim Birkheads geschiedenis van de ornithologie, De wijsheid van vogels, heb ik ademloos uitgelezen. Dat is een beetje omdat ik alle potentie heb zo’n rare oom te worden, als mijn broers een beetje voortmaken met het krijgen van kinderen zijn we er eigenlijk al, maar vooral omdat Birkhead een hele prettige verteltrant en een aanstekelijk enthousiasme heeft. Zijn verhalen zijn net de strengen gedenatureerde proteïnen in gekookt eiwit: een bepaald stuk kennis over vogels wordt eerst helemaal herleid naar de eerste onderzoeker die ermee op de proppen kwam, langs alle misvattingen...