Duitsland bezuinigt tachtig miljard in vier jaar. Dat was de boodschap vorige week op serieuze nieuwswebsites. Na een tweedaags congres waaraan vertegenwoordigers van beide coalitiepartijen deelnamen, de christen-democratische CDU/CSU en de liberale FDP, werd maandagmiddag overeenstemming bereikt. De Financial Times (FT) schreef over een ‘drastic plan’, terwijl de Volkskrant haar ontzag voor de ingrepen illustreerde door te schrijven over bezuinigingen van ‘maar liefst’ 80 miljard. Alsof het hartstikke veel is.

De werkelijkheid is anders: Merkel maakt geen haast met het op orde brengen van de overheidsfinanci├źn – dat komt dichter in de buurt van de waarheid.

Hoe zit het? De FT maakt in het artikel het bedrag in de kop althans inzichtelijk. De zakenkrant schrijft dat Merkel in 2011 voor 11 miljard wil bezuinigen, een bedrag dat met de jaren oploopt tot ruim 32 miljard euro in 2014. Tel je de miljarden in die vier jaar bij elkaar op, dan bedraagt het totaal 80 miljard euro. Wat...