De quantumcomputer is de sleutel naar de toekomst. Alleen: zo’n computer bestaat nog niet. De race is begonnen, en het dream team van de Nederlandse natuurkundige Leo Kouwenhoven wil de eerste zijn.

De space race of the computer era is begonnen. IBM, Google, Microsoft en ‘de Chinezen’. Allemaal hebben ze hun zinnen gezet op de eerste echte quantumcomputer. Op de site van Microsoft staat een filmpje, met zwart-witbeelden van lampen die aanspringen, de eerste vliegtuigjes die waggelend de lucht in gaan, een man op de maan, de lancering van de spaceshuttle, beelden van sterren die streepjes worden alsof we met grote snelheid door het heelal razen, een blokje supergeleider die in de lucht hangt boven een magneet, en een stem die zegt: ‘quantum computing is like going from crawling to a different planet. It’s different.’

Hardware-legende

‘Winner takes all,’ zegt Leo Kouwenhoven vrijdag 8 september in zijn kamer in de TU Delft. Op zijn stabureau liggen Apple-laptops...