In de slag om de hoofdstad staan D66 en Forum voor Democratie lijnrecht tegenover elkaar, met GroenLinks als huilende derde. Als het aan Pechtold ligt tenminste.

Tijdens de verkiezingscampagne van 2006 ontdekte Alexander Pechtold min of meer bij toeval het electorale potentieel van een tweestrijd tussen D66 en de PVV. In het achterzaaltje van café brasserie Dudok aan de Haagse Hofweg vond het lijsttrekkersdebat van Radio 1 plaats. Geert Wilders stelde de ‘tsunami van islamisering’ aan de kaak: voordat we het doorhadden, zou Nederland nog alleen uit moskeeën, criminele jongerengroepen en kebabzaken bestaan.

Iedereen aan tafel zweeg. Behalve Pechtold, die de vergelijking tussen moslims en een natuurramp ‘te walgelijk voor woorden’ noemde: ‘Als Hans Janmaat van de Centrum Democraten dat destijds had gezegd, dan was hij vervolgd.’ Na afloop van het radiodebat praatten de andere lijsttrekkers – inclusief Femke Halsema van GroenLinks – op de D66-leider in. Ze...