De interventie door ambassadeur (en oud-commandant van de Verenigde Staten in Afghanistan) Eikenberry in de kwestie ‘hoe-nu-verder-in-Afghanistan?’, en vooral het naar buiten komen daarvan, maakt de besluitvorming in de Situation Room van het Witte Huis op zijn zachtst gezegd verwarrend.

Minister Gates is woedend over de lekken uit het Witte Huis, al was het maar omdat ze interne meningsverschillen tussen het State Department en het Pentagon blootleggen en suggereren dat de Amerikaanse president er na twee├źntwintig uur vergaderen geen greep meer op heeft en de regering niet meer weet wat zij wil.

Obama staat onder zware druk door:

(1) te zeggen dat Karzai niet deugt (Clinton, afgelopen dinsdag);
(2) te mailen dat het aantal te sturen troepen vooral niet te groot moet zijn omdat het Afghaanse leger anders verwend raakt en de veiligheid nooit zelf zal leren te beheersen (ambassadeur Eikenberry);
(3) te melden dat Obama geen van de vier gepresenteerde opties goed genoeg vindt...