Liever luisteren dan lezen? Els leest haar verhaal zelf voor

De kok. De boerin. Haar advocaat. Dier verpleegster. Vier beroepen die de titel vormen van mijn vorige maand verschenen boek dat bestaat uit geschreven gesprekken met veertien bijzondere vakvrouwen boven de vijfenzestig. Ik heb geworsteld met die beroepsnamen.

Niet zozeer met het geheel; ik wist al voor ik begon aan de gesprekken dat ik de titel van de iconische Peter Greenaway-film The Cook, the Thief, his Wife and her Lover creatief wilde stelen. Toen ik puber was, ging mijn moeder hem in de bioscoop kijken met haar vriend. Ik zag ze vertrekken en dacht: een veelbelovender filmtitel bestaat niet. Het had waarschijnlijk iets te maken met dat lover; die had ik niet en wilde ik heel graag.

Had ik voor mijn boek Greenaway’s lover behouden, dan was daar geen worsteling over ontstaan. In het woordenboek staat ‘m/v’ achter ‘geliefde’. Dat moet in het tijdperk van beginnende gendergelijkheid een ‘o’ van...