Als je al weet wat je gaat aantreffen, hoef je er ook niet heen, zei journalist Gerard van Westerloo eens. Samen met Elma Verhey schreef hij voor Vrij Nederland en NRC – soms eindeloze – reportages. Die gingen over kippenboerderijen en politieke fracties, over trambestuurders, campingbewoners en ambtenaren van middelgrote gemeenten. Hun verhalen gingen alle kanten op, door alle lagen heen.

Lees ook Lees hier ‘De bestuurders van lijn 16’ (1984) van Gerard van Westerloo en Elma Verhey 26 januari 2019

Voor die waaier aan verhalen hanteerden de twee een opvallende strikte werkwijze.

  • Zoek een plek waar niks aan de hand is.
  • Ga erheen zonder vooropgezet plan. 
  • Spreek daar met iedereen.
  • Spreek mét mensen, niet over ze.
  • Stop pas wanneer je zelf meent dat het verhaal af is.

Beetje bij beetje hebben wij de...