Zware omstandigheden

In 1993 werd Eritrea erkend door de VN, nadat het zich na een oorlog van dertig jaar had losgemaakt van EthiopiĆ«. Onder andere omdat Eritrea EthiopiĆ« afsnijdt van de Rode Zee, blijven de spanningen voortduren. Eritrea is klein, maar het houdt een van de grootste legers in de regio in stand. Dat kan alleen door een dienstplicht voor mannen en vrouwen voor onbepaalde tijd ā€“ in de praktijk vaak vele jaren onder zware omstandig-heden. Veel jonge EritreĆ«rs proberen het land daarom te ontvluchten. Volgens een recent rapport van Amnesty International heeft het regime van president Isaias Afewerki sinds de onafhankelijkheid minstens tienduizend politieke tegenstanders onder erbarmelijke omstandigheden gevangengezet. Er is geen vrijheid van meningsuiting en mensenrechten worden op grote schaal geschonden.