Dit is de tweede aflevering van een serie waarin wetenschapsantropoloog Amade M’charek onderzoekt hoe genetica onze wereld, wie we zijn en hoe we ons tot elkaar verhouden verandert. Hier lees je aflevering 1.

Het was donderdag 14 november 1996. Ik was in München, in het laboratorium van Svante Pääbo, een geneticus wiens ster in de jaren die volgden tot grote hoogten zou stijgen. Ik keek snel in mijn lab-boek om te zien welke experimenten ik die dag zou gaan doen, en liep vervolgens door de ‘schrijfruimte’ om een kopje koffie te halen. De lange smalle computertafel in de schrijfruimte was bezaaid met champagneglazen, lege flessen en volle asbakken. Een collega kwam op me af. ‘Heb je het gehoord van Matthias? Er was een feestje gisteravond, want hij is erin geslaagd om voor de tweede keer het DNA van de neanderthaler te sequensen!’

Samen met de curator van het Landesmuseum in Bonn hadden ze vol spanning naar het computerscherm van de zogeheten DNA-sequenser gestaard....