De kabinetsformatie van 1981, die eindigde in een ‘vechtkabinet’ dat al voor de regeringsverklaringĀ viel, zou wel weer eens hoogst actueel kunnen worden.

De moeder van alle moeizaam verlopen kabinetsformaties was die van 1981. Het zat zo: Dries van Agt van het CDA en Hans Wiegel van de VVD hadden tot hun grote genoegen vier jaar over rechts geregeerd, maar waren bij de verkiezingen hun meerderheid in de Tweede Kamer kwijtgeraakt. Van Agt kon er niet onderuit onderhandelingen te gaan voeren met de PvdA en D66, wat hij met lange tanden deed.

Ook zijn gesprekspartners, Joop den Uyl en Jan Terlouw, waren niet dolenthousiast. De PvdA-leider gruwde van de conservatieve katholiek Van Agt die in 1977 het tot stand komen van een progressief kabinet had verhinderd. Bij D66 zat de aversie tegen Van Agt minder diep, maar de partij wilde de kiezer laten zien dat er ā€˜nieuwe politiekā€™ gevoerd zou worden en daar hoorden geen oude vertrouwde gezichten bij.

Aan de formatietafel ontstond al...