Dubbelinterview Hans van Mierlo en Alexander Pechtold

De Amsterdamse RAI, zaterdag 7 oktober 2006. De partijleiding van D66 had oprichter mr. Hans van Mierlo gevraagd een feestrede te houden ter gelegenheid van het veertigjarig bestaan. Hij weigerde. De Tweede Kamerfractie had net het tweede kabinet-Balkenende opgeblazen (vanwege Rita Verdonk) en wie breekt, moet in Nederland meestal betalen. De peilingen stonden op dat moment dan ook ergens tussen de nul en twee zetels. Weinig reden voor feestvreugde. Van Mierlo was wél bereid in de RAI een gelukwens uit te spreken. Een wens die begon met de woorden: ‘Ik zie nog wel waarmee precies.’

De Partij van de Staatsrechtelijke Vernieuwing had haar bestaansrecht niet verloren, meende de oprichter. Toch was de situatie ernstig: ‘Het verlangen naar ons is er. Maar het geloof is weg.’ Vlak voordat de zaal kon denken bij een begrafenistoespraak aanwezig te zijn, signaleerde hij nog één lichtpuntje: het aantreden van de Wageningse...