Nu de pepernoten weer in de schappen liggen, zien veel mensen op tegen opnieuw een maandenlange discussie over Zwarte Piet. Hoe lossen we het probleem op?

Als de Sint op 14 november in Meppel arriveert, ziet hij een verdeeld land. Op scholen in de provincie blijft Zwarte Piet welkom, maar in de vier grote steden wordt hij geweerd. En terwijl kinderzender Nickelodeon gaat voor ongeschminkte Pieten, houden de marskramers van Blokker onverdroten vast aan zwart. Biedt de wetenschap uitkomst?

Volgens cultuurhistorica Claire Weeda is het herleiden van Zwarte Piet tot Oud-Germaanse tradities van Wodanverering zinloos. ‘Die oerpiet zal je niet vinden,’ voorspelt ze. Zwarte Piet is een invented tradition die pas sinds de negentiende eeuw bestaat en waarin verschillende elementen samenkomen – van de historische strijd tegen de Moren via Zwarte Klazen tot hofslaven. ‘Bovendien is Piet voortdurend geëvolueerd.’ Weeda noemt Zwarte Piet een voorbeeld van ‘contested memory’: de...