Weer twee onnodige Nederlandse doden in Uruzgan. En nee, weer niet door de taliban.

Het gebied ten noorden van het stadje Tarin Kowt, waar dit weekend Jeroen Houweling en Marc Harders omkwamen, is met haar vruchtbare valleien een van de mooiste streken van Uruzgan. Maar Afghanen komen er nauwelijks meer.

Twee jaar geleden kwam de zoon van de Commandant der Strijdkrachten Peter van Uhm er om. Vorig jaar schoten opstandelingen er raketten af op Kamp Holland, waarbij soldaat Azdin Chadli stierf. En dit weekend was het weer raak.

Een prominente arts in Tarin Kowt slaakt een zucht als ik hem vraag naar het verzet waar de Nederlanders op stuiten in dit gebied. Is het de verdediging van de opiumoogst, zoals Van Uhm stelde? ‘Nee,’ zegt hij direct, ‘dat is niet het grootste probleem.’ Is het – een andere verklaring van Van Uhm – omdat het zomer wordt en de wegen nu beter begaanbaar zijn, ook voor degenen die mijnen leggen? ‘Die verklaring,’ zegt de dokter, ‘leidt af van de essentiĆ«le...