T.C. Boyle onderzoekt in zijn nieuwe roman de mate van aanvaarding van geweld en bloeddorst in zijn vaderland. Een diep verontrustende pageturner.

The Harder They Come als romantitel kiezen is een vondst van T.C. Boyle. Eerst omdat die zo natuurlijk klinkende titel altijd al leek te bestaan. In dit geval is dat ook zo: als reggaehit door Jimmy Cliff, die hij ten gehore brengt in de Jamaicaanse gelijknamige rolprent uit 1972. Die film gaat over een Jamaicaanse crimineel en de inhoud sluit goed aan bij het begin van Boyles drama waarin de bejaarde schooldirecteur Sten Stenson het tijdens een toeristisch uitstapje in Costa Rica te stellen krijgt met zo’n boef. Boyles titel maak je, indien je Jimmy Cliffs songtekst kent, ook direct af in je hoofd: ‘And then the harder they come / The harder they fall, one and all’. Die dreigende, geweldsuggererende voorspelling heeft in Cliffs tekst betrekking op ‘the oppressors’. Die wensgedachte zou zo uit het denkraam kunnen komen van...