Het Russische theater Panda, gevestigd in de Kulturbrauerei, een oude bierbrouwerij in de voormalig-Oost-Duitse wijk Prenzlauerberg, is het brandpunt van de Russische intelligentsia die de laatste jaren in groten getale naar Berlijn is gekomen. De naam staat voor ‘Poetry-Art-Network-Dream-Action’, en het theater biedt een breed aanbod van geëngageerde kunst, een politiek tegengeluid tegen de Kremlinpropaganda.

Voorvrouw Svetlana Müller kwam medio jaren negentig vanuit Sint-Petersburg naar Duitsland. Ze vond weinig aansluiting bij de andere Russen die na de val van de Sovjet-Unie in 1991 massaal naar Duitsland waren gekomen. Deze zogeheten Marzahn-golf, naar de voormalig Oost-Duitse wijk waar ze terechtkwamen en waar de meesten nog altijd wonen, is tot op heden slecht geïntegreerd: ze gaan naar de Russische supermarkt en Russische artsen en kijken naar de Russische staats-tv.

De ‘Marzahngolf’ bestond voornamelijk uit kanslozen op zoek naar een beter materieel leven....