Biografie

Pati├źnt: ‘Ik hoop dat u er nu van overtuigd bent dat ik gek ben.’

Psycholoog: ‘Absoluut. Maar uw manier van verdedigen kan onze diagnose van waanzin ook ondermijnen en in plaats daarvan bevestigen dat u een crimineel bent.’

Pati├źnt: ‘Dat is zeer ernstig [ze wordt rood in het gezicht]. Wat zou u doen?’

Psycholoog: ‘Ik zou de waarheid vertellen.’

Pati├źnt: ‘Maar dat is toch niet nodig als u denkt dat ik gek ben…’

En zo, noteerde de arts, ging de discussie, een van de vele, nog een half uur door.

Het is 22 juli 1926, in een sanatorium in Rome. De pati├źnt is Violet Gibson, een vijftigjarige Engels-Ierse aristocrate die op 7 april een schot had gelost op Benito Mussolini met de bedoeling hem te vermoorden. De toen nog internationaal geroemde Il Duce verloor slechts het puntje van zijn neus. De wereld was in rep en roer.

Was Gibson waanzinnig of vormde haar vreemde gedrag een rookgordijn om haar werkelijke motieven te verhullen? Maakte ze deel uit van een complot van...