Op 9 augustus 1982 stapte een commando van de Palestijnse terreurgroep Aboe Nidal om kwart over één in het Parijse stadsdeel Le Marais restaurant Chez Jo Goldenberg binnen en vermoordde met een paar handgranaten zes mensen en verwondde er tweeëntwintig. De consternatie was groot: aanslagen door buitenlandse terroristen in hartje Parijs, en de daders ontkwamen.

Daarna werd er op Frans grondgebied geen aanslag door Aboe Nidal gepleegd tot begin 1985. Hoe kwam dat? Het antwoord werd 37 jaar later gegeven: op vrijdag 8 augustus jongstleden vertrouwde Yves Bonnet, destijds chef van de Franse geheime dienst DST, het dagblad Le Parisien toe dat hij een mondelinge deal had gesloten met de terreurorganisatie dat haar leden konden gaan en staan waar ze wilden als ze voorlopig hun aanlagen maar niet in Frankrijk zouden plegen.

In de wereldpolitiek kan alles, behalve onderhandelen met terroristen.

Dat is dus in zekere zin gelukt, stelde Bonnet nuchter vast, ‘wat ze daarna nog in...