Bij de Oejgoeren

Op maandag 4 augustus, vier dagen voor het begin van de Olympische Spelen, was Kasjgar even wereldnieuws. Op die dag besloten twee inwoners van de stad in West-China, een groenteboer en een taxichauffeur, met een kleine vrachtwagen het wegdek van de Semanstraat te verlaten en in te rijden op een groep joggende politieagenten op het trottoir. Om het bloedbad te verhevigen, brachten ze twee zelfgemaakte explosieven tot ontploffing en vielen ze de overlevenden aan met messen. Resultaat volgens staatspersbureau Xinhua: zestien doden, zestien gewonden.

Mijn gids Mustafa moet even slikken als ik hem twee dagen later vraag me naar de plek des onheils te brengen. ‘Ok├ę,’ zegt hij uiteindelijk op een geheimzinnige toon. ‘We moeten net doen alsof we elkaar niet kennen. Ik loop voorop en we praten niet. Het is vlakbij.’ Het zwijgen valt hem zichtbaar zwaar. Als hij op de plek van de aanslag geen enkele politieaanwezigheid ontwaart, praat hij weer vrolijk verder.

‘Kijk, daar...