Schrijver Ilja Leonard Pfeijffer, vroeger ‘bohémien van bordkarton’, fietste naar Rome, bleef in Genua plakken, ontdekte het zoete Italiaanse leven en vond zijn ware zelf. ‘Ik ben hier rustiger, bescheidener.’

Teder strijkt een Italiaanse schone over zijn wang. Nog maar net zitten we bij Bar Berto op het Piazza delle Erbe in het oude centrum van Genua, of de eerste van een reeks bekenden komt Ilja Leonard Pfeijffer groeten. ‘Margherita is een van de actrices uit mijn Italiaanse toneelstuk,’ verklaart de Nederlandse schrijver die afgelopen juni debuteerde in het Italiaans met het stuk Aaamaaaaateeemiii! (Houdt van mij!). Even later groet een passant hem met ‘Buongiorno maestro!’ Pfeijffer lacht tevreden. ‘Dit pleintje is echt mijn habitat,’ zegt hij.

In het voorjaar van 2008 vertrok hij met zijn Russische geliefde, fotografe Gelya Bogatishcheva, uit Leiden om naar Rome te fietsen. Toen ze Genua binnenreden, hadden ze allebei het gevoel hun bestemming te hebben...