Ze is bezig ‘Dementees’ te leren: de taal van dementerenden. ‘Hun taal is heel emotioneel. Er is geen sociaal-maatschappelijke zeef meer.’ Met haar Dementie Verhalenbank wil cultureel antropoloog Anne-Mei The de tragiek van dementerenden naar buiten trekken.

Anne-Mei The is jarig op de dag van het tweede gesprek voor dit verhaal. Vijftig wordt ze, vertelt de cultureel antropoloog en bijzonder hoogleraar Langdurige Zorg en Dementie aan de Universiteit van Amsterdam in haar kantoor op de bovenste verdieping van een huis aan het Amsterdamse Vondelpark. Het is de vestiging van haar bedrijven De Werkvloer Centraal, Tao of Care en de stichting Dementie Verhalenbank, alle gericht op cultuurverandering binnen de langdurige (ouderen)zorg.

Ze kreeg die ochtend in alle vroegte ontbijt op bed van haar twee dochters van elf en dertien (The is gescheiden en woont samen met haar vriend, oud-minister van Volksgezondheid Ab Klink). De meisjes deden haar nieuwe schoenen cadeau. De...