Zo afwezig als Dirk Ayelt Kooiman de laatste vijfentwintig jaar was, zo aanwezig was hij in de jaren zeventig en tachtig. Als oprichter van de tijdschriften Soma (1969) en De Revisor (1974) heeft hij de literatuur vanaf het begin in een richting geduwd die voor blijvende invloed heeft gezorgd: door het publiceren van en over Vladimir Nabokov en Witold Gombrowicz werden stilistisch vernuft en de verbeelding nieuw te koesteren eigenschappen van de literatuur.

Anekdotische verhalen werden te eendimensionaal bevonden. Literatuur was niet het vertellen van rondborstige...