Alle ballen op China

01-11-2008
Door Michiel Hulshof

Het is dit najaar in China een komen en gaan van officieel bezoek uit de Hollandse polder. Mensenrechten komen ritueel aan de orde, maar de boer boekt de meest tastbare resultaten.

Op de ochtend van de offici├źle ontvangst is het immense Tian’anmen, het ‘Plein van de Hemelse Vrede’, hermetisch afgesloten voor de gewone Pekinees. V├│├│r de Great Hall of the People (onder Nederlandse diplomaten ook bekend als ‘Grote Hal van het Gepeupel’) ligt een parcours van een paar honderd meter rode loper uitgerold. Om vijf minuten voor elf stroomt het plein vol met de acteurs in deze voorstelling zonder publiek: een tweehonderd militairen tellende erewacht, een blaaskapel en de delegaties van het Nederlandse en Chinese kabinet. Als iedereen op de plaats staat, kan de show beginnen.

Daar komen ze: Jan Peter Balkenende en Wen Jiabao. Gedwee leggen de twee een vooraf uitgestippelde route af over de rode tapijten. De volksliederen klinken, de...