Er zit geen spoortje verveling of spot in het aanbod van de tiener: ‘Wil jij ook even duwen?’ vraagt hij aan zijn jongere broertje. Ze lopen op een woensdagmiddag langs een maisveld achter de rolstoel van oma, in een lange stoet rolstoelen en wandelaars. Dit is de Wandelen op Wielen-driedaagse van Beltrum. Verderop wachten plakken cake en muzikanten. Een meisje met een te grote politiepet op deelt pepermuntjes uit.

De driedaagse is een van de initiatieven waarmee Beltrum vorig jaar een goede tweede werd in de landelijke Dorpsvernieuwingsprijs. Met nieuwe samenwerkingen wil het dorp zijn drieduizend inwoners beter met elkaar verbinden. Voor de stedelingen onder ons: drieduizend inwoners betekent niet dat iedereen elkaar al kent.

Het is ook niet uitzonderlijk dat de vernieuwingsprijs juist hier viel, in een dorp dat zich voorbereidt op een krimpende bevolking. Daar waar jongeren en bedrijven wegtrekken, zoals hier in de Achterhoek en andere gebieden langs de randen van...