Zwarte thriller

Denis Johnsons nieuwste boek, Sta stil, is fastfood. Een zwarte thriller, met schietpartijen, achtervolgingen en seks in bouwvallige motels. Johnsons vorige roman, Een zuil van rook, was een epos over de Vietnamoorlog – een uitgebreide maaltijd van zeven gangen.

Als je niet zou weten dat Sta stil door Denis Johnson is geschreven, zou je het onmiddellijk een bijzonder geslaagd boek noemen. Nauwelijks iets op aan te merken. De dialogen zijn vermakelijk en intelligent, maar je krijgt nergens het gevoel dat je een aaneenschakeling van oneliners leest. De personages praten écht met elkaar, of eigenlijk, langs elkaar heen.

Ze hebben elk een eigen stem. Hoofdpersoon Jimmy Luntz, een nerveuze, gokverslaafde crimineel, praat anders, gejaagder, dan zijn nietsontziende schuldeiser Ernest Gambol. Anita Desilvera, de beeldschone, drankzuchtige vrouw, praat zoals je van haar zou verwachten Рkrengerig, vermoeid Рzonder dat ze clich̩matig wordt.

De spanning is goed gedoseerd:...