Af en toe, héél af en toe, veert in de VVD het verlangen op om een echte debatpartij te worden. Uitvaartondernemer Henry Keizer pleitte er al voor in 2014, bij zijn aantreden als partijvoorzitter. ‘Een partij zonder debat is als saté zonder saus,’ sprak hij. ‘Het kan wel, maar het is niet zo lekker.’

Het enige debat dat Keizer uiteindelijk binnen de partij op gang kreeg, ging over zijn eigen déconfiture vanwege dubieuze zakelijke transacties. De Stichting Fuck Up was nog jaren bezig met schadeloosstelling voor de tienduizenden gedupeerde leden van de Koninklijke Vereniging voor Facultatieve Crematie.

Er zijn ook VVD’ers die pas pleiten voor een kritisch en open debat in de partij nadat ze zelf hun post hebben verlaten, zoals Ybeltje Berckmoes, die in 2016 na haar vertrek als Kamerlid een boekje opendeed over de kadaverdiscipline in de fractie in het werkje met de onvergetelijke titel Voorlichting loopt met u mee tot het ravijn. Binnen de VVD werd de hartenkreet...