‘Niemand gaat naar de dokter. Alleen mensen met veel geld.’ Ik studeerde in Michigan. En mijn beeld van Amerika als ‘land of opportunities’ viel aan diggelen. ‘Maar wat doen jullie dan als jullie ziek worden?’ vroeg ik. ‘Niks,’ was het antwoord van mijn Amerikaanse medestudenten. ‘We wachten tot we doodziek zijn en dan gaan we naar de eerste hulp, want dan is het veel goedkoper.’

Maatschappij-ontwrichtende trend

Toen ik in de Verenigde Staten woonde, heb ik gezien wat dertig jaar neoliberaal beleid voor gevolgen heeft. Bijna alles van publieke waarde is afgeschaft of weggeprivatiseerd. Een heel simpel voorbeeld: er zijn geen buurthuizen meer, waardoor de McDonald’s overblijft als plek waar gewone mensen nog bij elkaar kunnen komen.

De puinhopen van het Amerikaanse neoliberalisme zijn zo gigantisch groot dat er voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog in een rijk, westers industrieel land sprake is van ‘white deaths of despair’ (witte wanhoopsdoden).

...