Onderweg naar Parijs hoorde de Nederlandse tekenaar Willem, sinds de oprichting nauw betrokken bij Charlie Hebdo, van VN-redacteur Mischa Cohen over de aanslag op zijn vrienden. ‘Ik ga door en Charlie Hebdo gaat door. Dat moet.’

Willem kijkt niet naar de foto’s van zijn dode vrienden Charb en Wolinski. Ook de boeketten, pennen en potloden, opgebrande waxinelichtjes en Je suis Charlie-affiches keurt hij geen blik waardig. We lopen over de Place de la République in Parijs langs het standbeeld van Marianne, centrum van de demonstraties tegen de recente aanslagen in Parijs.

Er wordt druk gefotografeerd, het is even geen middelpunt van rouwbeklag en protest maar een nieuwe toeristische hotspot. De tekenaar, geboren te Ermelo als Bernhard Willem Holtrop, is met stevige pas onderweg naar het gebouw van dagblad Libération, waar hij op deze vrijdagochtend 9 januari tegen zijn gewoonte in per se een redactievergadering wil bijwonen. Hij is zo onverstoorbaar als mogelijk is onder...