In het digitale tijdperk piekeren over zoiets eenvoudigs als voedsel is raar.
 – Rob Rhinehart

De Griekse filosoof Epicurus zocht zijn geluk in niet-materiële zaken. Hij bracht zijn maaltijden niet op smaak met kruiderijen, maar met gesprekken; een aanpak die ook door de moderne neurowetenschap wordt aanbevolen. Door moderne scanners weten we dat praten, een spelletje doen en een boek lezen ons brein net zo gemakkelijk doen oplichten als het eten van een cupcake.

Ook fysieke activiteit is een betrouwbare manier om ervoor te zorgen dat er op alle gewenste plaatsen dopamine wordt afgeleverd. Een stevige wandeling verbetert onze stemming en de meeste marathonlopers ervaren een natuurlijke roes als ze na ongeveer dertig kilometer rennen ‘de man met de hamer’ tegenkomen.

Beide voorbeelden illustreren de complexe relatie tussen genot en pijn. Op zo’n manier je dagelijkse dosis genot zoeken, heeft als voordeel dat dit vrijwel onbeperkt kan. Anders dan eten, dat snel een...