Dit artikel is ook te beluisteren.

Het is een grauwe vooravond in Den Haag. Aan de gracht bij het Stayokay Hostel serveren keukenmedewerkers gratis maaltijden aan mannen in trainingspakken en capuchontruien. Bij de hoofdingang is een kleine bibliotheek met Poolse romans ingericht en hangen briefjes met in het Pools opgestelde leefregels: alcohol is verboden en iedereen moet om elf uur ’s avonds binnen zijn.

Tijdens de coronacrisis worden de lege stapelbedden in het hostel gebruikt om dakloze arbeidsmigranten uit Oost-Europa op te vangen. De dertigjarige Jason komt uit Letland en belandde, net zoals de meeste mannen hier, op straat nadat hij ontslagen werd. ‘Door corona is alles naar de klote gegaan. Ik werkte bij een zuivelbedrijf en kreeg van de ene dag op de andere dag te horen dat ik niet meer hoefde te komen. Omdat ik mijn kamer ook huurde via het uitzendbureau stond ik vrijwel ogenblikkelijk op straat. Ik kreeg te horen dat ik m’n spullen moest pakken en kon...