De dood van inspecteur Morse was moord met voorbedachten rade. Zijn bedenker vond het mooi geweest, na dertien boeken, een verhalenbundel en ruim dertig afleveringen van de tv-serie die de knorrige politiespeurder razend populair maakte.

In het voorlaatste avontuur van Morse ging de gezondheid van de straffe roker en drinker al danig achteruit. De hartaanval die Colin Dexter hem het boek daarop toebracht, werd hem fataal.

Morse werd ook een dagje ouder, zei de schrijver in een Volkskrant-interview. Bovendien was het Oxford waar de inspecteur opereerde na zo’n tachtig lijken ‘moordstad nummer één’ van Engeland geworden. ‘De hoogste tijd voor Oxford om weer een veilige stad te worden,’ sprak Dexter geamuseerd.

Hij had met het ombrengen van Morse geen enkele moeite. ‘De enige persoon die van mij niet dood hoeft te gaan, ben ikzelf.’

Advertentie