01-08-2009
Door Carel Peeters

Er waren drie meisjes en een fluit. Ze willen alle drie de fluit hebben. Het eerste omdat ze denkt dat ze de enige is die erop kan spelen. De tweede meent er recht op te hebben omdat ze verder helemaal geen speelgoed heeft. De derde wil hem hebben omdat ze hem met haar eigen handen heeft gemaakt.

Volgens de econoom en nu ook filosoof Amartya Sen hebben alle drie de meisjes evenveel recht op de fluit en is er geen rechtvaardige oplossing. Hieraan is te zien dat echte rechtvaardigheid op de wereld niet bestaat.

Het voorbeeld komt uit het nieuwe boek van Amartya Sen, The Idea of Justice (uitgegeven door Penguin). Als het over rechtvaardigheid gaat, is er eigenlijk maar ├ę├ęn naam waaraan je meteen denkt: John Rawls, schrijver van A Theory of Justice (1971). Dat doet Sen dan ook. Hij heeft zijn boek zelfs aan Rawls (die in 2002 overleed) opgedragen. Sen (die in 1998 de Nobel┬şprijs voor economie kreeg) is door het werk van Rawls over rechtvaardigheid na...