Uitgerekend in de week dat Hugo de Jonge plotseling bekend maakte dat hij terugtreedt als lijsttrekker omdat die taak bij nader inzien onverenigbaar bleek met zijn verantwoordelijkheden als coronaminister, verscheen het vervolg van Pieter Gerrit Kroegers veel geciteerde werk De rogge staat er dun bij, over de geschiedenis van het CDA tot 1998.

Onder de titel Tand des tijds doet Kroeger nu uit de doeken hoe het de partij sindsdien ook achter de schermen is vergaan. In het kloeke boekwerk van ruim vijfhonderd pagina’s presenteert de historicus, journalist en voormalig rechterhand van Wim Deetman en Camiel Eurlings de ene na de andere smakelijke anekdote, zoals de luisteraars van de podcast Betrouwbare Bronnen het van hem gewend zijn.

Hoe het Limburgse CDA zich eind jaren negentig wilde omvormen tot een soort CSU, de Beierse zusterpartij van de CDU. Hoe Balkenende als jong Kamerlid werd ontdekt als ‘onze Ronald Reagan. Een man die goed in zijn vel zat en wist wat hij niet...