Uit het leven

Tijmen Knecht, op 26 december op 82-jarige leeftijd in Oisterwijk overleden, was journalist, wetenschappelijk medewerker van de Anti-Revolutionaire Abraham Kuyperstichting en plaatsvervangend directeur van het huidige Instituut Clingendael. Maar in 1972 – vijfenveertig jaar oud – brak hij plotseling met de ‘treurnis en bitterheid van de politieke geschiedenis’. Hij nam ontslag en richtte zich ‘op het rijk van de schoonheid’. Hij begon een nieuw leven.

Van een erfenis kocht hij een paar oude grachtenpandjes in Amsterdam die hij zorgvuldig opknapte en verhuurde. Dat gaf hem samen met zijn vrouw Helen Drenth de kans kunst te kopen en verzamelen. Het werd hun levensopdracht, passie en ideaal. Niet als investering of ‘voor eigen lol’, zoals hij zei, en ook niet voor de kinderen (het echtpaar was kinderloos), maar om de miljoenencollecties van schilderijen, grafiek, glas en aardewerk aan de gemeenschap, aan musea, te schenken; als rentmeesters die de aardse goederen slechts...