Roman Jonathan Lethem doet een Baudrillard

Jonathan Lethem is als schrijver onlosmakelijk verbonden met Brooklyn. Met zijn romans Motherless Brooklyn (1999) en The Fortress of Solitude (2003) zette hij de wijk op de literaire kaart en vereenzelvigde hij zich met de buurt. Dat zijn nieuwste roman Chronic City nu eens niet over Brooklyn, maar over Manhattan gaat, was daarom reden genoeg voor zijn Amerikaanse uitgever om het boek simpelweg te promoten met de slogan Lethem does Manhattan.

Met evenveel recht had het boek gepromoot kunnen worden met de slogan Lethem does Baudrillard. In De chronische stad (vertaling Rob van Moppes) gaat Lethem namelijk volledig op de hyperre├źle en intertekstuele toer; de simulacra vliegen je om de oren.

Dat levert een lichtelijk absurd, in zichzelf gekeerd Manhattan op dat door de inwoners zelden tot nooit wordt verlaten. Dat lijkt een overzichtelijk leventje, maar is voor de types die Manhattan bevolken een verwarrende en zelfs verontrustende ervaring....