Column

De altijd in glitter gestoken Amerikaanse pianovirtuoos Liberace kon niet altijd rekenen op de welwillendheid van critici. In zijn autobiografie nam hij daarom bescheiden wraak door te vertellen hoe hij op zijn manier onder die kritiek had geleden: ‘I cried all the way to the bank.’

De uitspraak van Liberace zou afgezaagd zijn als het beeld van iemand die lachend van of naar een bank wandelt dezer dagen niet een geheel nieuwe inhoud had gekregen. Met name door het groteske gedrag van Sir Fred Goodwin, tot voor kort de directeur van de Royal Bank of Scotland, de bank die ABN Amro overnam zonder daar het geld voor te hebben. Door de financi├źle hoogmoed van Goodwin zou de Royal Bank of Scotland compleet failliet zijn gegaan als de Engelse regering hem niet had gered met twintig miljard pond belastinggeld. Goodwin stortte ondertussen duizenden mensen in het ongeluk.

Sir Fred Goodwin (hij had de bijnaam ‘Fred the Shred’, de versnipperaar, omdat hij bedrijven en banken placht op...