Wanneer in Om het hart terug te brengen na veertig rustige en bijna idyllische paginaā€™s een gruwelijke dubbele moord wordt gepleegd krijgt de ondertitel van het boek, Een memoir. Liefde en geweld in Zuid-Afrika, zijn wrange betekenis. AnnemariĆ© van Niekerk vertelt haar persoonlijke geschiedenis tegen de achtergrond van de gewelddadige geschiedenis waar iedereen mee te maken had tot eind vorige eeuw: de apartheid in Zuid-Afrika. Drie zwarte jongens van tegen de twintig gaan om geld bloedig tekeer tegen de leraar waar ze jaren bij in de klas hebben gezeten. Even daarvoor zat hij nog behaaglijk in de namiddagzon op het stoepje van de winkel van zijn oude moeder te praten met een vriend die op zijn fiets afscheid was komen nemen.

Die gruwelijke moordpartij valt na die veertig paginaā€™s idylle rauw op je dak. Maar de tegenstellingen waar het in de rest van het boek om gaat zijn dan wel meteen duidelijk. Er worden in het boek de nodige afstanden met de auto afgelegd door de mooiste...