Nederland wil graag geloven in een ‘kritische dialoog’ met Rwanda. Zelfs nu Human Rights Watch een vernietigend rapport over systematische martelingen in geheime detentiecentra heeft gepubliceerd.

Nederland steunt de regering van Rwanda door dik en dun, al jaren. Ook al is president Paul Kagame een autocraat met dictatoriale trekjes, wordt de oppositie stelselmatig tegengewerkt, worden tegenstanders in het buitenland vermoord en is er geen vrije pers. Kortom: alle kritische stemmen worden in gesmoord. In 1994 was Rwanda het toneel van een afschuwelijke genocide, en Kagame wordt door velen gezien als degene die daar een einde aan maakte. Over hem geen slecht woord, is het adagium bij veel diplomaten en ook bij opeenvolgende ministers.

En dus werkt Nederland al jaren samen met Rwanda om het justitie-apparaat op te bouwen. Zo werd er een gevangenis gebouwd, werden rechters opgeleid en wordt het openbaar ministerie ondersteund. Toen een Nederlandse officier van...