Fotodocument / Luna Park Beiroet

Het reuzenrad van Luna Park Beiroet torent hoog boven de Corniche uit, de beroemde boulevard van de Libanese hoofdstad. Het kleine, ommuurde amusementspark is altijd open geweest, ook tijdens de bloedige burgeroorlog van de jaren zeventig en tachtig en de Isra├źlische aanval van juli 2006. ‘Mensen hebben een plek nodig waar ze de ellende even kunnen vergeten. Alleen als er te dichtbij te hard gevochten werd, sloten we het park,’ vertelt manager Houssam. ‘In tijden van oorlog is een pretpark het eerste dat lijdt. Niemand durft dan meer naar buiten of denkt nog aan plezier. Maar zodra het kan, zoeken mensen weer naar afleiding en vertier.’

Luna Park Beiroet is het oudste pretpark van Libanon en wordt nog steeds gerund door dezelfde familie. Het pretparkje valt in het niet bij de veel grotere, blinkend nieuwe pretparken elders in Libanon, maar het is Houssams trots. ‘Het reuzenrad, de achtbaan, het is allemaal door mijn vader gemaakt.’ Vanuit zijn...