Verhalen

‘How did you go bankrupt?’ vraagt Bill aan Mike in Hemingways The Sun Also Rises. ‘Two ways,’ antwoordt Mike. ‘Gradually and then suddenly.’

De personages van Richard Bausch komen op dezelfde manier in de ellende. Complete levens worden in een oogwenk overhoop gegooid – maar als je de verhalen terugleest, blijkt de ramp langzaam, zorgvuldig opgebouwd. De personages negeren alle signalen, tot er niets meer te negeren valt, en dan: bam. Het doek valt. Gradually and then suddenly.

Richard Bausch schreef elf romans en zeven verhalenbundels. Zijn werk werd door onder anderen Richard Russo en Colm TĂłibĂ­n geprezen en het is met verschillende Amerikaanse prijzen bekroond, maar niet in het Nederlands vertaald. Raar en onterecht, bewijst hij maar weer eens met zijn meest recente verhalenbundel Something is out there.

Bausch’ personages zijn hulpeloos en goedhartig; alledaagse mensen afgebeeld in extreme situaties. Op het sterfbed, tijdens scheiding of overspel, midden in...